Incursion

Door Sgreehder op woensdag 1 december 2010 00:45 - Reacties (6)
Categorie: EVE Online, Views: 3.844

In sterk contrast staat de release van deze expansion voor EVE Online tot de vorige. In slechts 3,5 uur was het gebeurd. Het mag dan trouwens een expansion heten, het is meer een update. Toch zijn er wat leuke toevoegingen en het plan is om alle onderdelen die volgens de planning deel uitmaken van de expansion, de komende maanden toe te voegen.

Incursion 2


De precieze achtergrond laat ik even achterwege, maar laten we stellen dat uitbater CCP, die toch altijd redelijk goed op de community lijkt in te kunnen spelen, afgelopen jaar een ware 'shitstorm' over zich heen kreeg. Aanleiding leek vooral de lag, die belachelijke vormen begon aan te nemen, maar zo is er wel meer. Een en ander rammelt inmiddels aan EVE Online, en mijn indruk was vooral dat met allerlei 'shinies' (met name dus nieuwe features) de aandacht moest worden afgeleid.

Goed, CCP staat niet voor niets voor Crowd Control Productions, en dusverre is de expansion dus gefaseerd om 'kwaliteit te waarborgen'. Opvallend vond ik dat vooral wat oude 'bijtertjes' zijn opgelost;

- navy/pirate faction scheepjes op de markt zelf, dus niet meer enkel beschikbaar via contracts (de nieuwe indeling kan ook geen kwaad voor het overzicht);
- labeltjes op faction scheepjes en modules, zoals ook bij tech II en tech III items het geval is;
- 'rubber banding' opgelost; dit is een hele oude glitch, waarbij met het uit warp komen alle zaken op het scherm een paar keer opnieuw van afstand veranderen;
- een aanzetten van een tractor beam op een item zorgt nu niet meer dat deze alle kanten opspringt voordat het wordt aangetrokken;
- probes op je overview kunnen zetten (en dus specifiek kunnen filteren op de directional scanner);
- de context menuutjes zijn logischer ingedeeld, dus 'trash' verschijnt nu meestal onderaan (iedereen die ooit bezopen EVE heeft gespeeld weet hoe vervelend de oude situatie kon zijn);
- kunnen aanzetten van anti-aliasing (eindelijk).

Voor de volledige lijst verwijs ik je naar de patch notes.

Goed, dan hebben we ook nog een aantal voordelige wijzigingen aan Tech II ammo, met name het spul voor dichterbij, is het voorkomen van lag verder ingeperkt, en hebben we een nieuw schip erbij, de Noctis. Deze Industrial uit de keuken van ORE vervangt de typische rol van salvager normaal weggelegd voor destroyers en ook nog wel bijvoorbeeld Hurricane's. 8 high slots en een tractor beam range van zo'n 80 kilometer met optimale training (de nieuwe ORE industrial skill tot level 5) is natuurlijk de moeite.

Incursion 1


Ik was er zelf, nadat de server weer online was gekomen, er vroeg bij in 4C- voor een Noctis BPO (een oneindige blueprint), en na enkele uren de markt gemolestreerd te hebben heb ik mijn kosten er al uit, maar dat terzijde.

Want Incursion heet de nieuwe expansion. Wat houdt dit in? Wel, op elk willekeurig moment kan een complete constellation, een groep systemen, in high- low- of nullsec worden overgenomen door Sansha's Nation (jeweetwel, vreemde schepen met scherpe punten en lasers). Op dat moment zullen in al deze systemen tevens cynojammers actief worden, hebben je tank en wapens minder effect, en mocht je NPC bounties ontvangen, dan worden deze gehalveerd. Je zal dan tevens een drietal verschillende soorten sites kunnen gaan doen in deze systemen, welke elk een minimaal aantal spelers vereisen (van 5 tot 40 man). Iedereen heeft hier toegang toe, en het is flink scoren mocht je een site kunnen afmaken (met daarbij een element van competitie en participatie, want alleen de meest effectieve fleet wordt beloont). Tevens dring je daarmee de huidige incusion zelf een stukje terug.

Tel daarbij op dat de eerder gebruikte Sleeper AI zijn rentree maakt, met wat interessante wijzigingen (nog wat meer naar reëeler PVP, met logistics, spider tanks, etc.), en deze ogenschijnlijk op PVE georienteerde uitbreiding begint wat scherpe randjes te krijgen. Ik had al verteld dat dit ook zomaar in highsec kan gaan voorkomen?

Goed, dan is er later in januari ook nog een leuke bonus in de vorm van een vernieuwe portrait creator, waarbij iedereen zijn lelijke tronie kan vernieuwen met de graphics die ook gebruikt zullen worden in Incarna (welke uitkomt in de zomer van 2011, schijnbaar), en met de kerst komt er ook nog een leuk (onbekend) cadeautje, nog naast het feit dat op 14 december de 'learning skills' worden opgeheven en je deze skillpoints mag herverdelen over de rest van je ontwikkeling, met verder een +5/+5/+5/+5/+4 attribute boost (om te compenseren voor het verlies van de boost die learning had kunnen geven). Alles tezamen genomen lijkt dit alles een stuk imposanter dan zowel Dominion als Tyrannis, de voorgaande expansions, dus blijkbaar heeft CCP de boodschap voor de komende tijd weer begrepen.

Ingewikkeld? Hier nog wat verder leesmateriaal:

Tyrannis - introductie

Door Sgreehder op woensdag 26 mei 2010 16:00 - Reacties (8)
Categorie: EVE Online, Views: 2.103

Tyrannis logo

Patch day! Maar liefst 16 uur kost het om de volgende expansie op EVE Online erop te gooien. Na een aantal expansies is het inmiddels duidelijk dat de ontwikkelaar een zeker patroon erop nahoudt; elk half jaar een uitbreiding met een wisselend hoofdthema. Nadat met de vorige expansie zogenoemd 0.0 flink wat aandacht kreeg, is het nu weer de beurt aan de producerende zijde van EVE. Niets ontziende industrialisten die menig asteroïde en maan onveilig maken, krijgen nu ook de mogelijkheid het milieu van de meeste zichtbare planeten om zeep te helpen.

En niet voor niets! Alhoewel de hoofdfeature, Planetary Interaction (PI), in eerste instantie wat simpel lijkt om een gehele expansie te verantwoorden, gaat het om fikse productieketens met verschillende niveau's en de noodzaak om grondstoffen van meerdere soorten planeten te combineren. Daarnaast moeten deze dappere 'Planeteers' voortaan ook alle benodigheden produceren die voorheen enkel nog te krijgen waren via 'NPC sellers', zoals brandstoffen en ruimtemodules (POS en sovereignty modules). Daarmee blijft er zeer weinig over wat niet door spelers geproduceerd kan worden.

Een ander hoogtepunt dat genoemd wordt is 'EVE Gate', een verdere poging om de work ethics van de gemiddelde EVE speler op de proef te stellen. Het betreft een website die gekoppeld is aan het EVE universum, waarmee je enkele simpele taken buiten het spel om kan doen, zoals het lezen/sturen van berichten, beheer van contactpersonen, het bekijken van je poppetjes, en nieuw toegevoegd is een zogenaamde kalender. Ik zal niet uitsluiten dat deze niet door de uitgever gebruikt gaat worden om evenementen aan te kondigen, maar het zal vooral gretig aftrek vinden binnen grote organisaties die verdeeld zijn over meerdere tijdzones.

Verder is de zandbak nog wat opgeleukt met landmarks (zie het als schilderijtjes in een groot huis), zijn er wat wijzigingen aangebracht hoe mineralen de economie invloeien, en wordt er een waslijst van kleine foutjes gladgestreken.

Het zal waarschijnlijk een paar weken duren voordat alle toevoegingen/wijzigingen zich laten gelden, en wie weet doe ik dan eens een artikeltje over hoe EVE weer wat beter is geworden.

Dominion

Door Sgreehder op dinsdag 8 december 2009 13:52 - Reacties (7)
Categorie: EVE Online, Views: 3.072

CCP, de maker (en uitgever) van EVE Online, heeft de gewoonte om EVE tweejaarlijks van een uitbreiding te voorzien. Deze is kosteloos, en neemt gewoonlijk het spel flink onder handen. Verbeteringen, wijzigingen in balans (door spelers liefkozend 'nerfing' of, het tegenovergestelde, 'buffing' genoemd), nieuwe graphics, etc. maken deel uit van deze uitbreiding. Afgelopen weken was het weer feest; de uitbreiding met de naam 'Dominion' nam de plaats van zijn voorganger 'Apocrypha' in. In dit artikel daarom wat toelichting en commentaar op de nieuwe wijzigingen.

Voor de meeste spelers is een grote wijziging uiteraard het welkomscherm:

http://img39.imageshack.us/img39/7715/20091208122113.jpg

Tevens vooral de hemellichamen:

http://img23.imageshack.us/img23/9508/20091204140846.jpg

http://img689.imageshack.us/img689/6594/20091206124128.jpg



Opvallend zijn de sterk verbeterde graphics, en tezamen met een kleine wijziging in de FOV; Field of View instellingen van de camera is het gevoel van schaal nu een stuk duidelijker. Een 'gas giant' is nu met recht gigantisch. Merk op een van de schermen ook de grote hoeveelheid sterren op; dit is nadat wordt ingezoomd. De maker beweert bovendien dat de achtergrond nu het bekende universum accuraat weergeeft, zoals getoond op de overzichtskaart.

Echter, nagenoeg de meeste wijzigingen in Dominion draaien om sovereignty. In EVE wordt sovereignty beschreven als de partij die in het bezit is van een bepaalde ruimte. Hoewel de centrale ruimte op de kaart door NPC partijen in bezit is (dit om beginnende spelers nog een zeker gevoel van veiligheid te bieden), is de rest van de ruimte (ook wel beschreven als nullsec; null security, of lawless space) 'up for grabs': iedereen die genoeg kapitaal en mankracht heeft kan een stuk ruimte in bezit nemen en exploiteren. Dat exploiteren was voorheen vooral het uitschakelen van NPC piraten (ratting genoemd) voor sappige premies, of het koppelen van een Player Owned Structure (POS) aan een maan gevuld met kostbaarheden en deze vervolgens 24 uur per dag leegzuigen (nagenoeg passief inkomen). De grootste en rijkste 'alliances' hebben hun kapitaal dus vooral te danken aan deze zeldzame manen.

Afijn, de eerste stap die CCP nam om het gevecht om bezit wat te spreiden is om deze 'dure' manen wat minder bijzonder te maken; in dit geval door de vraag naar goedkoper materiaal te verhogen. Ik laat aan u over aan de hand van dit prijsoverzicht van Titanium Carbide om uit te vinden wanneer dit werd aangekondigd:

http://img39.imageshack.us/img39/9308/graphcarbide.jpg

Inderdaad; hier is de aankondiging zelf: The Streams Must Flow.

Naast deze wijziging, is ook het mechanisme om sovereignty te verkrijgen gewijzigd; voorheen was direct evenredig met het aantal POS'en in een ruimte; meer is beter, en wie er het meeste van heeft, komt als sovereignty-holder uit de bus. Hier zitten wat nadelen aan, de meest vooraanstaande is dat het neerhalen van een POS (bashing) door de tegenpartij een vervelende klus is, eentje die in een ongunstig geval minimaal 36 uur lang is; dit proces moet bij elke POS herhaald worden, daarbij ook nog eens dat een belangrijk systeem een flink aantal POS'en kan tellen.

Het nieuwe systeem is wat complexer, maar draait erom dat een veroveraar een soort objective-based spel moet spelen in het te veroveren systeem. De eerste stap is het herschrijven van de software in de stargates van het systeem. Dit wordt gedaan door SBU (Sovereignty Claim Units), die de verbinding tussen de gates en de TCU (Territorial Claim Unit) van de huidige bezitter van een systeem verstoort. Dit moet bij minimaal 51% van de stargates gedaan worden, en de aanvaller dient deze te bewaken totdat alle SBU's online zijn. Daarna volgt minimaal 2x24 wachten, waarna na potentieel 2x48 uur het systeem van eigenaar kan wisselen. Deze lange tijden lijken wat gek en willekeurig, maar het is slechts een computerspel, dus dit geeft beide partijen de gelegenheid de taken te verdelen, aanvalsplannen te maken of te wijzigen, etc. We hebben immers te maken met tijdzone's, allerlei verplichtingen buiten het spel (werk, studie), etc.

http://img16.imageshack.us/img16/845/20091204142553.jpg
De universe-map toont met tegels door wie sovereignty is behaald, en op bovenstaand overzicht ook waar om sovereignty wordt gevochten.

Naast het verkrijgen en het behouden van sovereignty, is ook de reden om sovereignty te nemen flink gewijzigd. Naast het bekende 'ratten' en de mogelijkheid om manen te exploiteren, heeft elk systeem nu een drietal 'development' indices: Strategic, Military en Industry. Deze indices geven aan in hoeverre een systeem is doorontwikkeld door de beherende alliantie. CCP belooft ons systemen die 150 tot 200 man van inkomen moeten voorzien, mits goed doorontwikkeld. Niet geheel een luxe, want de 'upkeep' van een systeem, de on(derhouds)kosten, zijn behoorlijk fors. Hierom zijn er wat mooie opties bijbedacht, zoals standings met voorwaarden zodat bepaalde spelers en corporaties alleen in de aan hun toegewezen systemen als 'friendly' worden beschouwd (waar dus, in principe, niet op gevuurd mag worden). Ik verwacht geen complete leegloop van de veilige ruimte, maar wellicht dat null security space wat interessanter wordt voor meer verschillende speelstijlen dan nu het geval is.

http://img16.imageshack.us/img16/786/windowsov.jpg
Een overzicht van sovereignty, van lokaal tot universeel. Ook aardig is het aantal vernietigde schepen/pods van de afgelopen 24 uur dat wordt getoond.

We zullen zien wat er gebeurd. Ik heb zelf nog geen belang in een sov-holding alliance, maar in de toevoer van grondstoffen des te meer. In elk geval hebben de allianties nog tot volgende week dinsdag (15 december) om hun zaakjes op orde te krijgen, daarna is het hek van de dam - er is nu nog een 'grace period' om de overgang te versoepelen - en kunnen de gevechten losbarsten.

Dit is slechts mijn eerste indruk van de wijzigingen en mogelijke gevolgen. Laat gerust je mening achter, en vergeet ook niet te kijken naar het draadje hier op GoT.

Wormholes

Door Sgreehder op donderdag 24 september 2009 13:33 - Reacties (6)
Categorie: EVE Online, Views: 4.309

Nu de portomonee aardig over de half miljard is gevlogen, en wat dat betreft nog veel meer had kunnen zijn als ik niet continu aan het uitgeven ben, kan ik wel stellen dat ik het spel over het algemeen aardig onder de knie heb. Ik kan doen wat ik leuk vind, ik geef aanzienlijk minder uit aan andere spellen (kom er gewoon niet meer aan toe), en menig activiteit in het spel laat toe dat je wat anders kunt gaan doen, zoals zorgen dat je geen studie-achterstand oploopt, of een avondje uitgaan.

Hoewel het opzoeken van de 'sciency & industry' kant van EVE Online wat nadelen met zich meebrengt (je wordt voortdurend ge'wardecced' - overigens met name ten spijt van de aanvallers), kun je daarmee wel ruim je andere(n) [activiteiten] sponsoren. Daarmee bedoel ik dus dat het hebben van slechts één poppetje een beetje achterhaald is; echte mannen hebben minimaal 2 tot 3 extra slaven. Van logistiek tot konijnenjacht; het is gewoon veel efficienter om hiervoor gespecialiseerde werknemers tot je beschikking te hebben.

Goed, genoeg bijgepraat. Eerder dit jaar werd het mogelijk om in het universum van New Eden wormgaten te ontdekken. Het is werkelijk simpel; een beginner kan al binnen een aantal uur beginnen met het ontdekken van deze 'anomalies', om vervolgens op zeer pijnlijke wijze afgeslacht te worden door ofwel Sleepers (een zeer gevaarlijk AI gedreven volkje, wat zelfs de meest zwaarbewapende Battleship-klasse binnen 15 seconden om zeep kan helpen), ofwel door andere spelers, aangezien 'wormspace' geen beveiligingsstatus heeft (ook wel nullsec genoemd). En er zijn andere gevaren; menig ervaren speler is al eens opgesloten, mede omdat wormgaten nogal eens instorten en je zonder gespecialiseerde apperatuur er niet meer uit kan komen.

Maar wormspace biedt genoeg voordelen; het is nullsec! Onveilig, maar zonder beperkingen. Met een klein aantal mensen kun je al bezit nemen van een dergelijk stukje ruimte; men houdt de ingang in de gaten (en zorgt dat deze op slot wordt gezet met zogenaamde 'warp bubbles'), zorgt ervoor dat ingangen vanuit ruimte waarin piraten huisvesten snel worden ingestort, en bovendien wordt er dan een mooie maan opgezocht waaraan een POS (Player Owned Station) kan worden bevestigd (ach, nog steeds 4000 km ver weg, maar zo noemen ze het nu eenmaal). Je hebt dan een mooie uitvalsbasis en de mogelijkheid om één de meest gewilde producten van dit moment te produceren: tech III Strategic Cruisers.

http://wiki.eveonline.com/wiki/Legion
http://wiki.eveonline.com/wiki/Tengu
http://wiki.eveonline.com/wiki/Loki
http://wiki.eveonline.com/wiki/Proteus

http://img39.imageshack.us/img39/1821/20091129203009.jpg

Even een stapje terug

Door Sgreehder op maandag 6 juli 2009 21:14 - Reacties (2)
Categorie: EVE Online, Views: 2.414

Een complex spel is EVE Online zeker, maar het is eigenlijk prima te doen. Ik doe daarom een poging om hier de belangrijkste concepten even kort uiteen te zetten, zodat misschien duidelijker wordt wat van je als speler wordt verwacht, en het misschien zelfs de moeite waard is om EVE eens uit te proberen.

EVE Online is, zoals de naam al impliceert, een spel wat uitsluitend online wordt gespeeld. De situatie is als volgt; in een groot universum (maar niet de onze) wat EVE wordt genoemd, zijn een paar duizend gekoloniseerde sterrenstelsels te vinden. Deze stelsels zijn aan elkaar gekoppeld door middel van Stargate's, waarmee ruimteschepen binnen een fractie van een seconde over enkele lichtjaren kunnen worden getransporteerd. Bovendien zijn deze schepen meestal uitgerust met een Warpdrive, waardoor deze binnen een sterrenstelsel ook vrij rap kunnen reizen (met gemiddeld zo'n 3 AU, zie Wikipedia).

Want reizen doe je in EVE als speler veel. Je vliegt namelijk rond in ruimteschepen. EVE gaat echter nog wat verder, je bent als speler namelijk woonachtig in een soort van met vloeistof gevulde capsule; je bent daardoor als het ware één met het schip waarin je capsule zich op dat moment bevindt. Dit brengt een aantal voordelen met zich mee; zo kun je met deze capsule ervandoor op het moment dat je schip wordt vernietigd (je capsule zelf is ook in staat gebruik te maken van Warp en Stargate's), en mocht je capsule (met jou erin) ook worden vernietigd, dan wordt plotsklaps je volledige bewustzijn in een gloednieuwe kloon ergens op een ruimtestation geplaatst (overigens is dit proces dodelijk, dus duplicatie is verder onmogelijk). Je bent dus in feite onsterfelijk.

Waarom een compleet universum? Omdat EVE niet helemaal de structuur van de meeste MMO's volgt; er is namelijk slechts één 'realm' (zoals dit zo mooi wordt genoemd in World of Warcraft). Je kunt dus echt iedereen tegenkomen die zegt EVE te spelen. Dit verzekerd bovendien dat je nagenoeg nooit alleen vliegt; er zal altijd wel ergens een medespeler in de buurt zijn.

http://img406.imageshack.us/img406/8314/20090706191121.jpg

Goed, als capsuleer (zo wordt je als capsule-piloot in het spel genoemd) kun je een aantal activiteiten gaan doen. Denk bijvoorbeeld aan Mining (het ontrekken van kostbaarheden aan astroïden), het doen van missies (uitvoeren van opdrachten in ruil voor goederen en kapitaal), piraterij (en uiteraard het bestrijden van piraten), PvP (andere spelers bevechten), ondernemingen starten of zich bij een onderneming voegen, handel (het bespelen van de markt, kopen en verkopen op basis van vraag en aanbod), politiek (je kunt als ervaren speler doodleuk worden gekozen om plaats te nemen in een regering), productie (verzamelen van grondstoffen en blauwdrukken), etc. etc.

Mocht het dus nog niet duidelijk zijn; er is zeer veel mogelijk, en je hebt dan ook geen gekozen einddoel; dit moet je helemaal zelf bepalen. Als beginnende speler heb je het iets makkelijker; dan is je doel vooral de aanwas van kapitaal en het trainen van primaire vaardigheden (skills). Dit trainen is goed te doen en vereist niet dat je bent ingelogd; vaardigheden trainen dus door bij je afwezigheid. Je hoeft dus alleen aan te geven welke vaardigheden getraind dienen te worden, en dit kun je bovendien inplannen over de komende 24 uur.

De aanwas van kapitaal is in het begin ook goed geregeld; in feite hoef je als 'echte' beginner slechts op F12 (de help-functie) te drukken, en te kiezen voor 'Show Career Agents'; deze agenten helpen je dan verder op weg. Het spel staat je daarnaast voortdurend bij met instructies, waarbij het sterk is aan te raden om deze goed te volgen, aangezien hierbij vaak vaardigheden voor niets (gratis) worden uitgedeeld. Mocht je toch nog vaardigheden nodig hebben, dan kun je hiervoor terecht op de Market; dit scherm toont van alle goederen in EVE (inclusief vaardigheden) waar deze verkrijgbaar zijn en hoeveel dit zou moeten kosten. Ik kan me voorstellen dat het principe van vaardigheden nog de meeste problemen voor mensen zal geven, aangezien je voor de meeste zaken (zoals verschillende soorten schepen, wapens, schilden, scanners, etc.) wel een vaardigheden nodig hebt. Gelukkig is deze informatie wel in het spel beschikbaar, via de informatie-icoontjes, onder 'prequisites'. Bekijk dit altijd goed, zeker als je iets wilt aankopen; dat scheelt aardig wat ergenis.

Mijn conclusie hier: laat je vooral niet afschrikken door de complexiteit van het spel; als je de eerste paar uur goed oplet wordt het allemaal snel duidelijk. Bovendien zijn er goede handleidingen verkrijgbaar op de site van EVE Online:

http://wiki.eveonline.com/wiki/About_EVE_Online en http://wiki.eveonline.com/wiki/Your_First_Days_in_Space

http://img529.imageshack.us/img529/7310/20090706190729.jpg