Dominion

Door Sgreehder op dinsdag 8 december 2009 13:52 - Reacties (7)
Categorie: EVE Online, Views: 3.076

CCP, de maker (en uitgever) van EVE Online, heeft de gewoonte om EVE tweejaarlijks van een uitbreiding te voorzien. Deze is kosteloos, en neemt gewoonlijk het spel flink onder handen. Verbeteringen, wijzigingen in balans (door spelers liefkozend 'nerfing' of, het tegenovergestelde, 'buffing' genoemd), nieuwe graphics, etc. maken deel uit van deze uitbreiding. Afgelopen weken was het weer feest; de uitbreiding met de naam 'Dominion' nam de plaats van zijn voorganger 'Apocrypha' in. In dit artikel daarom wat toelichting en commentaar op de nieuwe wijzigingen.

Voor de meeste spelers is een grote wijziging uiteraard het welkomscherm:

http://img39.imageshack.us/img39/7715/20091208122113.jpg

Tevens vooral de hemellichamen:

http://img23.imageshack.us/img23/9508/20091204140846.jpg

http://img689.imageshack.us/img689/6594/20091206124128.jpg



Opvallend zijn de sterk verbeterde graphics, en tezamen met een kleine wijziging in de FOV; Field of View instellingen van de camera is het gevoel van schaal nu een stuk duidelijker. Een 'gas giant' is nu met recht gigantisch. Merk op een van de schermen ook de grote hoeveelheid sterren op; dit is nadat wordt ingezoomd. De maker beweert bovendien dat de achtergrond nu het bekende universum accuraat weergeeft, zoals getoond op de overzichtskaart.

Echter, nagenoeg de meeste wijzigingen in Dominion draaien om sovereignty. In EVE wordt sovereignty beschreven als de partij die in het bezit is van een bepaalde ruimte. Hoewel de centrale ruimte op de kaart door NPC partijen in bezit is (dit om beginnende spelers nog een zeker gevoel van veiligheid te bieden), is de rest van de ruimte (ook wel beschreven als nullsec; null security, of lawless space) 'up for grabs': iedereen die genoeg kapitaal en mankracht heeft kan een stuk ruimte in bezit nemen en exploiteren. Dat exploiteren was voorheen vooral het uitschakelen van NPC piraten (ratting genoemd) voor sappige premies, of het koppelen van een Player Owned Structure (POS) aan een maan gevuld met kostbaarheden en deze vervolgens 24 uur per dag leegzuigen (nagenoeg passief inkomen). De grootste en rijkste 'alliances' hebben hun kapitaal dus vooral te danken aan deze zeldzame manen.

Afijn, de eerste stap die CCP nam om het gevecht om bezit wat te spreiden is om deze 'dure' manen wat minder bijzonder te maken; in dit geval door de vraag naar goedkoper materiaal te verhogen. Ik laat aan u over aan de hand van dit prijsoverzicht van Titanium Carbide om uit te vinden wanneer dit werd aangekondigd:

http://img39.imageshack.us/img39/9308/graphcarbide.jpg

Inderdaad; hier is de aankondiging zelf: The Streams Must Flow.

Naast deze wijziging, is ook het mechanisme om sovereignty te verkrijgen gewijzigd; voorheen was direct evenredig met het aantal POS'en in een ruimte; meer is beter, en wie er het meeste van heeft, komt als sovereignty-holder uit de bus. Hier zitten wat nadelen aan, de meest vooraanstaande is dat het neerhalen van een POS (bashing) door de tegenpartij een vervelende klus is, eentje die in een ongunstig geval minimaal 36 uur lang is; dit proces moet bij elke POS herhaald worden, daarbij ook nog eens dat een belangrijk systeem een flink aantal POS'en kan tellen.

Het nieuwe systeem is wat complexer, maar draait erom dat een veroveraar een soort objective-based spel moet spelen in het te veroveren systeem. De eerste stap is het herschrijven van de software in de stargates van het systeem. Dit wordt gedaan door SBU (Sovereignty Claim Units), die de verbinding tussen de gates en de TCU (Territorial Claim Unit) van de huidige bezitter van een systeem verstoort. Dit moet bij minimaal 51% van de stargates gedaan worden, en de aanvaller dient deze te bewaken totdat alle SBU's online zijn. Daarna volgt minimaal 2x24 wachten, waarna na potentieel 2x48 uur het systeem van eigenaar kan wisselen. Deze lange tijden lijken wat gek en willekeurig, maar het is slechts een computerspel, dus dit geeft beide partijen de gelegenheid de taken te verdelen, aanvalsplannen te maken of te wijzigen, etc. We hebben immers te maken met tijdzone's, allerlei verplichtingen buiten het spel (werk, studie), etc.

http://img16.imageshack.us/img16/845/20091204142553.jpg
De universe-map toont met tegels door wie sovereignty is behaald, en op bovenstaand overzicht ook waar om sovereignty wordt gevochten.

Naast het verkrijgen en het behouden van sovereignty, is ook de reden om sovereignty te nemen flink gewijzigd. Naast het bekende 'ratten' en de mogelijkheid om manen te exploiteren, heeft elk systeem nu een drietal 'development' indices: Strategic, Military en Industry. Deze indices geven aan in hoeverre een systeem is doorontwikkeld door de beherende alliantie. CCP belooft ons systemen die 150 tot 200 man van inkomen moeten voorzien, mits goed doorontwikkeld. Niet geheel een luxe, want de 'upkeep' van een systeem, de on(derhouds)kosten, zijn behoorlijk fors. Hierom zijn er wat mooie opties bijbedacht, zoals standings met voorwaarden zodat bepaalde spelers en corporaties alleen in de aan hun toegewezen systemen als 'friendly' worden beschouwd (waar dus, in principe, niet op gevuurd mag worden). Ik verwacht geen complete leegloop van de veilige ruimte, maar wellicht dat null security space wat interessanter wordt voor meer verschillende speelstijlen dan nu het geval is.

http://img16.imageshack.us/img16/786/windowsov.jpg
Een overzicht van sovereignty, van lokaal tot universeel. Ook aardig is het aantal vernietigde schepen/pods van de afgelopen 24 uur dat wordt getoond.

We zullen zien wat er gebeurd. Ik heb zelf nog geen belang in een sov-holding alliance, maar in de toevoer van grondstoffen des te meer. In elk geval hebben de allianties nog tot volgende week dinsdag (15 december) om hun zaakjes op orde te krijgen, daarna is het hek van de dam - er is nu nog een 'grace period' om de overgang te versoepelen - en kunnen de gevechten losbarsten.

Dit is slechts mijn eerste indruk van de wijzigingen en mogelijke gevolgen. Laat gerust je mening achter, en vergeet ook niet te kijken naar het draadje hier op GoT.