Even een stapje terug

Door Sgreehder op maandag 6 juli 2009 21:14 - Reacties (2)
Categorie: EVE Online, Views: 2.414

Een complex spel is EVE Online zeker, maar het is eigenlijk prima te doen. Ik doe daarom een poging om hier de belangrijkste concepten even kort uiteen te zetten, zodat misschien duidelijker wordt wat van je als speler wordt verwacht, en het misschien zelfs de moeite waard is om EVE eens uit te proberen.

EVE Online is, zoals de naam al impliceert, een spel wat uitsluitend online wordt gespeeld. De situatie is als volgt; in een groot universum (maar niet de onze) wat EVE wordt genoemd, zijn een paar duizend gekoloniseerde sterrenstelsels te vinden. Deze stelsels zijn aan elkaar gekoppeld door middel van Stargate's, waarmee ruimteschepen binnen een fractie van een seconde over enkele lichtjaren kunnen worden getransporteerd. Bovendien zijn deze schepen meestal uitgerust met een Warpdrive, waardoor deze binnen een sterrenstelsel ook vrij rap kunnen reizen (met gemiddeld zo'n 3 AU, zie Wikipedia).

Want reizen doe je in EVE als speler veel. Je vliegt namelijk rond in ruimteschepen. EVE gaat echter nog wat verder, je bent als speler namelijk woonachtig in een soort van met vloeistof gevulde capsule; je bent daardoor als het ware één met het schip waarin je capsule zich op dat moment bevindt. Dit brengt een aantal voordelen met zich mee; zo kun je met deze capsule ervandoor op het moment dat je schip wordt vernietigd (je capsule zelf is ook in staat gebruik te maken van Warp en Stargate's), en mocht je capsule (met jou erin) ook worden vernietigd, dan wordt plotsklaps je volledige bewustzijn in een gloednieuwe kloon ergens op een ruimtestation geplaatst (overigens is dit proces dodelijk, dus duplicatie is verder onmogelijk). Je bent dus in feite onsterfelijk.

Waarom een compleet universum? Omdat EVE niet helemaal de structuur van de meeste MMO's volgt; er is namelijk slechts één 'realm' (zoals dit zo mooi wordt genoemd in World of Warcraft). Je kunt dus echt iedereen tegenkomen die zegt EVE te spelen. Dit verzekerd bovendien dat je nagenoeg nooit alleen vliegt; er zal altijd wel ergens een medespeler in de buurt zijn.

http://img406.imageshack.us/img406/8314/20090706191121.jpg

Goed, als capsuleer (zo wordt je als capsule-piloot in het spel genoemd) kun je een aantal activiteiten gaan doen. Denk bijvoorbeeld aan Mining (het ontrekken van kostbaarheden aan astroïden), het doen van missies (uitvoeren van opdrachten in ruil voor goederen en kapitaal), piraterij (en uiteraard het bestrijden van piraten), PvP (andere spelers bevechten), ondernemingen starten of zich bij een onderneming voegen, handel (het bespelen van de markt, kopen en verkopen op basis van vraag en aanbod), politiek (je kunt als ervaren speler doodleuk worden gekozen om plaats te nemen in een regering), productie (verzamelen van grondstoffen en blauwdrukken), etc. etc.

Mocht het dus nog niet duidelijk zijn; er is zeer veel mogelijk, en je hebt dan ook geen gekozen einddoel; dit moet je helemaal zelf bepalen. Als beginnende speler heb je het iets makkelijker; dan is je doel vooral de aanwas van kapitaal en het trainen van primaire vaardigheden (skills). Dit trainen is goed te doen en vereist niet dat je bent ingelogd; vaardigheden trainen dus door bij je afwezigheid. Je hoeft dus alleen aan te geven welke vaardigheden getraind dienen te worden, en dit kun je bovendien inplannen over de komende 24 uur.

De aanwas van kapitaal is in het begin ook goed geregeld; in feite hoef je als 'echte' beginner slechts op F12 (de help-functie) te drukken, en te kiezen voor 'Show Career Agents'; deze agenten helpen je dan verder op weg. Het spel staat je daarnaast voortdurend bij met instructies, waarbij het sterk is aan te raden om deze goed te volgen, aangezien hierbij vaak vaardigheden voor niets (gratis) worden uitgedeeld. Mocht je toch nog vaardigheden nodig hebben, dan kun je hiervoor terecht op de Market; dit scherm toont van alle goederen in EVE (inclusief vaardigheden) waar deze verkrijgbaar zijn en hoeveel dit zou moeten kosten. Ik kan me voorstellen dat het principe van vaardigheden nog de meeste problemen voor mensen zal geven, aangezien je voor de meeste zaken (zoals verschillende soorten schepen, wapens, schilden, scanners, etc.) wel een vaardigheden nodig hebt. Gelukkig is deze informatie wel in het spel beschikbaar, via de informatie-icoontjes, onder 'prequisites'. Bekijk dit altijd goed, zeker als je iets wilt aankopen; dat scheelt aardig wat ergenis.

Mijn conclusie hier: laat je vooral niet afschrikken door de complexiteit van het spel; als je de eerste paar uur goed oplet wordt het allemaal snel duidelijk. Bovendien zijn er goede handleidingen verkrijgbaar op de site van EVE Online:

http://wiki.eveonline.com/wiki/About_EVE_Online en http://wiki.eveonline.com/wiki/Your_First_Days_in_Space

http://img529.imageshack.us/img529/7310/20090706190729.jpg

Snel en (bijna) pijnloos een klein zakcentje

Door Sgreehder op zondag 5 juli 2009 11:00 - Reacties (7)
Categorie: EVE Online, Views: 4.114

EVE Online biedt aardig wat mogelijkheden om, zelfs als beginner, toch snel wat kapitaal op te bouwen. Nu is dit uiteraard te weinig, zeker omdat je met gerichte training heel snel al een goede Frigate- of Destroyer-klasse kunt besturen, en daarbij flink wat wapengeschut en gadgets kunt inzetten. Je kunt deze echter waarschijnlijk niet meteen betalen, wat knap vervelend is als je snel aan de wat meer uitdagende missies wilt beginnen.

Nu had ik na een aantal missies die horen bij de verzameling 'career agents' (de eerste paar missies die je op weg helpen met specifieke activiteiten in het spel, zoals mining) een Badger te pakken; een groot schip van de Caldari Industrial klasse. Nadat de juiste training was voltooid (en het schip dus eerst nog een dag of twee ingepakt moest blijven), kon ik gaan bekijken wat er mogelijk was met zo'n 4500 kubieke meter aan vrachtruimte (een gemiddeld schip wat een beginnende speler kan besturen biedt meestal tussen de 100 en 300 kubieke meter aan ruimte). Nu kun je mineralen gaan uitgraven, en dit levert met 4500 m3 aan mineralen (zoals Veldspar) bijvoorbeeld ook ongeveer rond de 500.000 ISK op, maar dit duurt verschrikkelijk lang, minimaal een uur (er komt dan zo'n 40 m3 per minuut naar binnen). Afijn, meer dan vervoer was dit schip niet goed voor. Toch heb ik er uiteindelijk een redelijk goed doel voor weten te vinden:

http://img523.imageshack.us/img523/5161/evequickprofit.png

De chronologische volgorde is van onder naar boven. Zoals je ziet ben ik wat Badger's kwijtgeraakt aan piraten (altijd een risico in gebieden die als onveilig zijn bestempeld door de zogenoemde CONCORD autoriteiten), maar na wat pogingen kon ik toch nog veilig terechtkomen in een zonnestelsel waar vraag- en aanbodprijzen behoorlijk uit elkaar lagen. Dus, met wat kapitaal vergaard in de eerste missies kon ik steeds inkopen en verkopen, elke keer met wat winst waarmee met de volgende rit weer wat meer goederen konden worden ingekocht, tot tenslotte het vrachtruim van de Badger constant uitpuilde met koeien, varkens, schapen e.d. Dat leverde zo'n 200.000 ISK winst per keer op, wat geen slechte score is voor een route die in minder dan een minuut is voltooid. Helaas is dit na korte tijd al gecorrigeerd doordat je in de vraag voorziet, maar toch is dit heel redelijk.

Je ziet, met wat geluk en het goed bestuderen van de lokale markten kun je snel en makkelijk wat extra centjes vergaren, waarmee je als beginner een stuk sneller aan de betere scheepjes en technieken (en vaardigheden uiteraard, daar sommige al snel een half miljoen ISK's moeten opleveren). En voor het kopen en verkopen in lokale stations heb je ook geen speciale vaardigheden nodig.

http://img189.imageshack.us/img189/2552/20090704232238.jpg

Eerste week; trainen!

Door Sgreehder op zaterdag 4 juli 2009 20:10 - Reacties (5)
Categorie: EVE Online, Views: 2.132

Eén server, 7500 zonnestelsels, potentieel zo'n 150.000 vrienden/vijanden/concurrenten, een vrije markt en nog een heel stel andere zaken; lees het anders zelf even na:

http://en.wikipedia.org/wiki/Eve_Online

Het spel had ik een jaar eerder al eens geprobeerd (een mooie aanbieding via Steam), maar het beviel me niet zo best; het is als beginner moeilijk om aan financiën te komen, je begint met weinig skills/vaardigheden (in EVE is het zaak continu vaardigheden te trainen) waardoor het lastig is om het spel te spelen zoals je dat zou willen, en je moet dus aardig wat tijd in het spel steken.

Met name dat laatste is niet vreemd, het schijnt een naar verschijnsel te zijn onder MMO's, maar er is iets met EVE wat dat ietwat compenseert (of zou moeten); vaardigheden blijven doortrainen als je uitgelogd bent... iets als experience doet er niet toe (en is toch niet aanwezig), het draait allemaal rond je vaardigheden. Een goede zaak als je hooguit een uurtje of één, twee per dag wilt (of kan) spelen.

Een jaar geleden was er toch iets vervelends aan de hand; de meeste vaardigheden zijn op hun eerste level (er zijn 5 levels per vaardigheid; hogere levels kosten meer tijd) binnen 10 á 30 minuten aangeleerd. Dat betekende dus continue bijblijven en nieuwe vaardigheden aan het trainen zetten. Geen probleem als dat een paar dagen duurt, maar om de 10 minuten... nee bedankt...

Een week geleden kreeg ik een mailtje om EVE Online nog een paar dagen uit te proberen, kennelijk omdat er aardig wat wijzigingen en uitbreidingen waren gedaan. Dus, weer een nieuw persoontje aangemaakt (Gordon Fell, dus) en eens even goed rondgekeken. En inderdaad, mijn grootste kritiek was nu zeer elegant opgelost; het is nu mogelijk om het trainen van vaardigheden in te plannen. Feitelijk kun je het spel een paar weken laten liggen, zolang je maar af en toe inlogt om een trainingsroostertje in elkaar te draaien.

Na een paar dagen spelen heb ik nu dus 7.000.000 van de in-game valuta (ISK's) verzameld, en ben ik na het schrijven van dit artikel bevoegd om light missiles in de launchers van mijn 'Merlin' frigate te laden, en kan ik dus gaan proberen een stel losgeslagen drones uit de weg te ruimen:

http://keithneilson.co.uk/wordpress/wp-content/uploads/ema_m20.jpg

Zodra ik genoeg karmapunten heb voor een fotoalbum zal ik wat visueel materiaal opleveren.